Abbaye Notre-Dame de Sénanque

 

 

 

 

 

L'abbaye Notre-Dame de Sénanque est un monastère  Cistercien en activité située sur la commune de Gordes. Le monastère est fondé sur le territoire de Gordes le 23 juin 1148. Celle-ci fait partie  avec ses soeurs  Silvacane et  Le Thoronet qui témoignent du grand rayonnement de l’ordre cistercien en Provence qui est toujours occupé par une communauté de moines cisterciens...

 

Village de Gordes.

Gordes

 

 

 

...  Sénanque prospère rapidement au point que, dès 1152 sa communauté est assez nombreuse pour fonder une seconde abbaye dans le Vivarais. Elle bénéficie de nombreuses donations, en particulier de la  famille des Simiane et des seigneurs de Venasque...

... En 1544, lors des guerres de religion, des moines sont pendus et le monastère est incendié par les Vaudois et le bâtiment des convers détruit. À la fin du XVIIe siècle, Sénanque ne compte plus que deux religieux. Elle est par chance, vendue comme bien national en 1791 à un acquéreur qui la préserve de toute destruction et va jusqu'à la faire consolider...

 

 

Ce n'est qu'en 1926 que la vie conventuelle reprend à Sénanque, désormais prieuré de l'abbaye de Lérins. En 1969, les moines qui restent ne sont pas à même de subvenir aux frais d'entretien du monastère. Ils quittent les lieux pour se retirer dans leur maison mère, dans les îles de Lérins. Un accord de mécénat industriel est alors négocié entre l'abbé de Lérins et Paul Berliet, qui recherche un site où établir un centre culturel. Le 24 octobre, la  société Berliet signe un bail de trente ans. Elle s'engage à préserver l'aspect cultuel du site, à restaurer et à entretenir les bâtiments, et à permettre aux moines de réintégrer les lieux avant la fin du contrat. Les travaux, financés pour moitié par la société Berliet, se font dans le respect des matériaux et des techniques d'origine.

 

 

L'architecture extérieure est d'un style roman très sobre, est édifiée en calcaire, taillé en pierre de taille. Elle présente une orientation peu fréquente, le chevet étant orienté au nord-est et la façade principale au sud-ouest. Habituellement symbolique, celle-ci a été déterminée par le sens de la vallée.

Aujourd'hui, elle est toujours habitée par une communauté de moines cisterciens.

Fondée en 1148, l'Abbaye de Sénanque est avec ses soeurs Silvacane et Le Thoronet, le pur témoin du rayonnement de l'ordre cistercien en Provence.

Le travail des moines, la culture de  la lavande et production de miel contribue à la subsistance de la communauté. 

  

Une visite agréable de Sénanque. Le lieu force le respect et le silence.

 

 

 

 

 

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28/04/2015
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